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STEM OPT 延期的正式法规公布

国土安全局于今天公布 STEM OPT 延期的正式法规。此法规于2016年5月10日正式生效。主要内容是将原有的 STEM OPT 延期政策正式写入法规,并且延期从原来的17个月增加到24个月。同时从2008年开始执行的 F-1 Cap Gap 政策也正式写入法规。正式法规的链接在这里

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国土安全局法规建议版本将允许STEM OPT延期长达24个月

本周一国土安全局公布的有关学生身份的法规建议版本(proposed regulation)将允许STEM OPT延期长达24个月。原来的STEM OPT 延期只有17个月。同时此法规也将正式将 F-1 Cap Gap 写入法规之中。

这个事件的简单背景:早在2008年开始,国土安全局就允许STEM OPT 在12个月的基础上有17个月的延期。同时,它也允许那些在OPT有效时递交了H-1B申请的人有OPT cap gap的延期。但是这些政策没有经过正式的法规制定流程,即先公布法规的建议版本,让任何人在某个截止日期前递交他们对这个建议版本的评论,之后参考评论之后再公布正式的法规。最近一批美国本土的软件技术人员对STEM OPT延期的政策提起诉讼。他们认为这个政策不合法,并且不公平的让美国本土的软件技术人员失去就业机会。联邦法院判他们胜诉。但是法院的理由是仅仅基于国土安全局没有经过正式的法规制定流程,并且联邦法院给国土安全局到明年年初时正式制定法规的最后期限。因此,这意味着只要国土安全局遵守正式的法规制定的流程,这个法规就是合法的。这也就是为什么国土安全局现在在走这个正式的流程。

事实上而言,这个诉讼却反而使这个从2008年开始的政策成为正式的法规。不但没有消灭STEM OPT的延期,国土安全局反而多给了7个月。这对于留学生而言,特别是学理工类的,是一个福音。特别是今几年H-1B的紧缺,能够延长OPT就使没有能够抽中H-1B的学生有再次尝试的机会。

当然,要记住的是目前这个法规只是建议版本。还没有成为正式的法规。公众的评论截止日期是今年11月18日。之后只有当正式法规公布才能正式执行。